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Curiosidades

Hoy a propósito del aniversario de la Revolución Mexicana, me propuse el hacer un post sobre la misma. Después de mucho batallar intentando pensar en un buen tema, finalmente se me ocurrió que una buena idea sería publicar alguna historia sobre la revolución, y que mejor que publicar una de alguien que la vivió de primera mano, como lo fue el escritor Martín Luis Guzmán, y relatada en su excelente libro: “El Águila y la Serpiente”. Sin más preámbulos, los dejo con esta excelente historia.

La Fiesta de las Balas.

Atento cuanto se decía de Villa y el villismo, y a cuanto veía a mi alrededor, a menudo me preguntaba en Ciudad Juárez qué hazañas serían las que pintaban más a fondo a la División del Norte: si las que se suponían estrictamente históricas, o las que se calificaban de legendarias; si las que contaban como algo visto dentro de la más escueta exactitud, o las que traían ya, con el toque de la exaltación poética, la revelación tangible de las esencias. Y siempre eran las proezas de este segundo orden las que se me antojaban más verídicas, las que, a mis ojos, eran más dignas de hacer historia.

Porque ¿dónde hallar, pongo por caso, mejor pintura de Rodolfo Fierro – y Fierro y el villismo eran espejos contrapuestos, modos de ser que se reflejaban infinitamente uno – en otro que en el relato que ponía a aquél ante mis ojos, después de una de las últimas batallas, entregado a consumar, con fantasía tan cruel como creadora de escenas de muerte, las terribles órdenes de su jefe? Verlo así era como sentir en el alma el roce de una tremenda realidad y conservar después la huella de eso para siempre.

Aquella batalla, fecunda en todo, había terminado dejando en manos de Villa no menos de quinientos prisioneros. Villa mandó separarlos en dos grupos: de una parte, los voluntarios orozquistas a quienes llamaban “colorados”; de la otra, los federales. Y como se sentía ya bastante fuerte para actos de grandeza, resolvió hacer un escarmiento con los prisioneros del primer grupo, mientras se mostraba generoso con los del segundo. A los “colorados” se les pasaría por las armas antes de que oscureciera; a los federales se les daría a elegir entre unirse a las tropas revolucionarias o bien irse a su casa mediante la promesa de no volver a hacer armas contra la causa constitucionalista.

Fierro, como era de esperar, fue el encargado de la ejecución, a la cual dedicó, desde luego, la eficaz diligencia que tan buen camino le auguraba ya en el ánimo de Villa, o de su “jefe”, según él decía.

Declinaba la tarde. La gente revolucionaria, tras de levantar el campo, iba reconcentrándose lentamente en torno del humilde pueblecito que había sido objeto de la acción. Frío y tenaz, el viento de la llanura chihuahuense empezaba a despegar del suelo y apretaba los grupos de jinetes y de infante: unos y otros se acogían al socaire de las casas. Pero Fierro – a quien nunca detuvo nada ni nadie – no iba a rehuir un airecillo fresco que a lo sumo barruntaba la helada de la noche. Cabalgó en su caballo de anca corta, contra cuyo pelo oscuro, sucio por el polvo de la batalla, rozaba el borde del sarape gris. Iba al paso. El viento le daba de lleno en la cara, mas él no trataba de evitarlo clavando la barbilla en el pecho ni levantando los pliegues del embozo. Llevaba enhiesta la cabeza, arrogante el busto, bien puestos los pies en los estribos y elegantemente dobladas las piernas entre los arreos de campaña sujetos a los tientos de la montura. Nadie lo veía, salvo la desolación del llano y uno que otro soldado que pasaba a distancia. Pero él, acaso inconscientemente, arrendaba de modo que el animal hiciera piernas como para lucirse en un paseo. Fierro estaba contento: lo embargaba el placer de la victoria – de la victoria, en que nunca creía hasta no consumarse la derrota completa del enemigo  -, y su alegría interior le afloraba en sensaciones físicas que tornaban grato el hostigo del viento y el andar del caballo después de quince horas de no apearse. Sentía como caricia la luz del sol – sol un tanto desvaído, sol prematuramente envuelto en fulgores de incendio.

Llegó al corral donde tenía encerrados, como rebaño de reses, a los trescientos prisioneros “colorados” condenados a morir, y se detuvo un instante a mirar por sobre las tablas de la cerca. Por su aspecto, aquellos trescientos huertistas hubieran podido pasar por otros tantos revolucionarios. Eran de la fina raza de Chihuahua: altos los cuerpos, sobrias las carnes, robustos los cuellos, bien conformados los hombros sobre espaldas vigorosas y flexibles. Fierro consideró de una ojeada el pequeño ejército preso, lo apreció en su valor guerrero – y en su valor- y sintió una rara pulsación, un estremecimiento que le bajaba desde el corazón, o desde la frente, hasta el índice de la mano derecha. Sin quererlo, la palma de esa mano fue a posarse en las cachas de la pistola. Read More

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Ya tenía tiempo que no publicaba algo en esta sección, la cual debo decirlo, es mi favorita de escribir, pero la que más se me dificulta, más que nada, por tratar de hacerlo lo más simple posible.

Hace un par de horas mientras viajaba por el metrobus, una pareja a mi lado, iba hablando precisamente sobre reactores nucleares, desafortunadamente por lo cerrado del lugar muchas veces no podemos evitar el escuchar conversaciones ajenas, y debo admitir que al escuchar el tema, me puse a prestar atención. El chavo, iba contándole a su novia cómo funciona una central nuclear y los reactores dentro de ella, y ella cual feligrés en una ceremonia religiosa, aceptaba todo lo que su novio le decía sin dudar por un momento de su palabra.

Cabe decir que todo lo que el chavo le dijo, eran puras tonterías, y que tuve que hacer un esfuerzo muy grande por contenerme y no corregirlo durante la conversación. Bueno, precisamente por esto, creo que hoy sería una buena idea el hablar precisamente de cómo funcionan las centrales nucleares, y los reactores dentro de ellas.

Un reactor nuclear es un dispositivo en el que es posible el generar una reacción nuclear de forma controlada. Estas reacciones se pueden utilizar para varias cosas, como por ejemplo generar neutrones y positrones para la investigación científica, generar plutonio que tiene diversos usos, como combustible de propulsión, o uno de sus usos más comunes, la generación de calor y de ahí la de energía eléctrica en centrales nucleares, que es lo que hoy nos interesa.

Los hay también de diversos tipos, podríamos separarlos en reactores de fisión y de fusión, o debido al uso que se les de. Quedémonos con la primer clasificación, y mencionemos algunas diferencias.

En física, la fisión es una reacción que sucede en el núcleo atómico. Esta ocurre cuando un núcleo pesado se divide en dos o más núcleos pequeños. La fisión es un proceso exotérmico por lo que libera grandes cantidades de energía. Esta energía se emite, tanto en forma de radiación como de energía cinética, misma que calentará la materia que se encuentre alrededor de donde se produzca la fisión. La fisión se puede lograr por varios métodos, como lo es bombardear el núcleo de un átomo con energía. Esto hace que el núcleo se vuelva inestable, por lo que se partirá en varios pedazos, estos liberan además nuevos neutrones, que bombardearan nuevos núcleos  y los separaran, osease, se genera una reacción en cadena que transforma, el elemento original, y nos genera gran cantidad de energía y calor.

La fusión nuclear es el proceso inverso de la fisión, mientras que en esta un núcleo es separado en otros más pequeños, en la fusión varios núcleos se unen para formar un núcleo más pesado.  Esto hace que se libere una gran cantidad de energía, o que se absorba. Si son elementos de menor masa que el hierro los que se fusionan, estos liberan energía, si son de masa mayor absorben energía. La fusión nuclear es la principal fuente de combustible de las estrellas, incluido obviamente el Sol.

Como pueden ver, un reactor nuclear en ningún momento explota una bomba para hacer energía como iba afirmando el chavo del metrobus. En fin, continuemos.

Las centrales nucleares se aprovechan de la gran cantidad de calor que se genera para producir energía eléctrica, y son muy eficientes al hacerlo. En México contamos con la Central Nuclear de Laguna Verde, que anualmente genera 4,782 GWh de energía, que equivale (aunque no estoy muy seguro de esto) al 3% de la energía del país. Puede no sonar a mucho, sin embargo es una sola instalación de dos reactores la que genera eso, imagínense que con 10 iguales ya tendríamos el 30% y sin muchas complicaciones.

Pero, ¿cómo funcionan?

Por lo general en este caso se utilizan reactores de fisión, que utilizan uranio 235. La fisión se genera justo como ya lo explique y comienza a generar la energía en forma de calor, esta energía calienta contenedores de agua que están dentro del reactor y que debido a las altas temperaturas se transforma casi inmediatamente en vapor. El vapor fluye a través de un sistema de tuberías hasta llegar a unas turbinas, estas turbinas gracias al vapor se mueven y con su movimiento activan los generadores que se encargan de producir electricidad, la cual se almacena o distribuye de acuerdo a las necesidades que existan. El vapor se suele “reciclar” al ser condensado por medio de torres de refrigeración, regresando a los contenedores de agua del reactor y reiniciando el proceso.

El “humo” que se suele ver en estas torres de refrigeración es de esta forma, vapor de agua, y no humo como tal, ni mucho menos como dijera mi amigo del metrobus: “todos los contaminantes y material radioactivo”.

Obviamente las plantas generan desechos, mismos que son causantes de la mayor parte del temor que se le tiene al uso de energía nuclear. Estos desechos pese a lo que la mayoría de las películas e historias nos hacen creer, son manejados cuidadosamente y depositados en lugares apropiados en los que no puedan contaminar el medio ambiente, ni ser un peligro para las personas (en la mayoría de los casos, porque no faltará alguno que me quiera dar un ejemplo en que no). Además hoy día, se están haciendo grandes avances para la reutilización de estos residuos, y países como Japón y Francia (lideres en la producción de energía nuclear) ya reutilizan sus deshechos en las centrales mismas.

Debido a algunos accidentes que han sucedido en la historia, la gran mayoría de las personas no tiene confianza en la energía nuclear, sobretodo por asociarla también a las bombas. Esto es simplemente un claro ejemplo de que las cosas dependen del uso que se les de, pueden ser armas sí, pero también pueden ser una forma de producción de energía que no libera gases de efecto invernadero a la atmósfera y que por lo general no produce grandes contaminantes. Desastres como aquel de Chernobyl o lo sucedido en Fukushima a causa del terremoto y tsunami, no deben hacernos perder la fe en este tipo de energía, pues los accidentes pasan no sólo en centrales nucleares, también en hidroeléctricas, termoeléctricas, e incluso eólicas. La energía nuclear ha causado muchos menos accidentes letales por unidad de energía generada que cualquier otra de las formas principales de generación de energía.

Hace menos de una semana el CERN (Conseil Européen pour la Recherche Nucléaire) dio en una conferencia de prensa una de las noticias más importantes para la física de particulas (y la física en general incluida) de los últimos años; después de que haber eludido a los físicos por más de 40 años, finalmente se comprobó la existencia de El Bosón de Higgs. También llamado “La Partícula de Dios”, el Bosón de Higgs viene a poner luz en una gama de conceptos que no se tenían claros y que nos ayudaran a comprender mejor el como funciona nuestro universo, tanto en escala microscópica, como en escala macroscópica.

Pero, ¿qué diablos es el Bosón de Higgs? ¿Por qué lo llaman “La Partícula de Dios”? ¿Y de qué sirve su descubrimiento? Bueno, pues aquí en Fukiu intentare responder todo eso de una manera simple.

Comencemos por lo más simple: el nombre.

Peter Higgs es un físico de partículas quien en 1964 junto con otras cinco personas, calculó la existencia de una partícula elemental en el Modelo Estándar de la física de partículas, partícula resultante de un campo que le brinda masa a las demás partículas elementales. De comprobarse la existencia de la partícula, se determinaría que el campo existe (se llama Campo de Higgs por si alguien lo dudaba), por lo que encontrar esa partícula era algo importante por hacer, y uno de los motivos por los que el LHC (Large Hadron Collider) fue creado.

Como ya dije, los científicos llevaban más de 40 años buscando dicha partícula, que si bien, existe en ecuaciones, eso no quiere decir que realmente deba existir (se podría explicar el resultado de esas ecuaciones con otros modelos); uno de los científicos que la estudiaban se llama Leon Lederman, quien escribió un libro llamado “The God Particle: If the Universe Is the Answer, What Is the Question?” (La Partícula de Dios: Si el universo es la respuesta, ¿cuál es la pregunta?), en el que precisamente hablaba del Bosón de Higgs, y de ahí fue bautizado con ese nombre. Cabe aclarar que la mayoría de la comunidad científica detesta ese nombre, y que el nombre de God Particle, se debe más bien a causa del editor del libro de Lederman; Lederman escribió en realidad “The Goddamn Particle” (La Maldita Partícula), reflejando lo difícil y frustrante que era trabajar con ella, pero el editor no pudiendo permitir esa clase de lenguaje en el libro, rebautizo la partícula al nombre que escuchamos actualmente.

Ahora sí: ¿qué diablos es el Bosón de Higgs y de qué sirve su descubrimiento?

En la Teoría Cuántica de Campos, las entidades fundamentales del universo son los campos (como el Campo Electromagnético), y no las partículas. Estás ultimas son representadas como oscilaciones o cambios dentro de los campos. Por ejemplo las perturbaciones dentro del campo Electromagnético son llamadas “Fotones”, mientras que las perturbaciones en el Campo de Higgs, es precisamente el Bosón de Higgs.

El Modelo Estándar de la Física, es un modelo que explica la mayoría del universo a nuestro alrededor, cuando ese modelo estaba siendo desarrollado se descubrio que aunque explicaba gran parte de lo que proponía, para que funcionara muchas de las partículas involucradas no debían de tener masa, cosa que claramente no podía ser, pues aunque muy pequeña algunas la tienen, así que tenía que encontrarse un mecanismo que incorporara la masa a estas partículas, que fue lo que finalmente expondría Higgs.

En este mecanismo llamado “El Mecanismo de Higgs”, las partículas ganan masa al interactuar con el Campo de Higgs que existe en el espacio (por espacio me refiero a todo lo que nos rodea, no al espacio exterior), ya que en el Modelo Estándar a temperaturas altas tales que no se rompa la simetría electro-débil todas las partículas no tienen masa, cuando se alcanza una temperatura crítica el Campo de Higgs se vuelve taquionico se rompe la simetría, y los bosones W y Z adquieren masa, al igual que algunos fermiones. Este acercamiento permitió el explicar algunos fenómenos, sin cambiar radicalmente aquello que ya se había probado correcto anteriormente, y todo con la aparición de ese campo que les da masa a las partículas.

Es así como algunos consideran al Campo de Higgs como la energía en el vacio de la que todo surgió, y que dentro de las sucesivas rupturas de simetría, cambios de temperatura y densidades, fue lo que probablemente genero al universo al alterar a las fuerzas electro-debiles y fuertes, pues se cree que estas estaban unidas en una sola. El campo sirve para darle simetría a las ecuaciones existentes en la actualidad, pues el vació es el que generalmente se lleva la culpa de muchas de las complicaciones que surgen al tratar con partículas.

Para que se cumpliera todo lo anterior, cuando las partículas interactuarán con el Campo, este debía de generar como “residuo” un bosón, pero al mismo tiempo se descubrió que de existir dicho bosón, sería muy difícil de detectar pues sólo existiría por una fracción de segundo antes de  degradarse y desaparecer. Además la energía requerida para generar dicha partícula es tal, que solamente un acelerador masivo de partículas (como el LHC) podría ser capaz de crearlo y obtener rastros de su degradación, a esto debemos de sumar las miles de millones de partículas que se tienen que descartar antes de obtener una que funcione como el Bosón de Higgs, y de ahí corroborar que no haya sido todo tan sólo un error.

Es por eso que el descubrimiento de esta partícula es tan interesante e importante dentro de la Física, y que sin duda hará acreedor a quienes la generaron a un Premio Nobel en los próximos años. Hay muchísima más información referente a esta partícula y su interacción con las fuerzas de nuestro universo, sin embargo se pone un poco más complicado, mas si no les importa eso, los invito a investigar por su cuenta un poco más al respecto.

El Huracán Carlotta acaba de terminar su paso por las costas mexicanas, dejando tras de sí afectadas a más de 12,500 viviendas  tan sólo en Oaxaca y por lo menos hasta el momento, 3 muertos.

Pero ¿qué es un huracán? ¿Por qué se forman? ¿Quién les pone sus nombres? Pues hoy responderemos esas preguntas aquí en los Lunes de Ciencia de Fukiu.

Una Tormenta Tropical es un sistema de baja presión que produce fuertes vientos y abundante lluvia, eso es lo que siempre escuchamos en televisión, ¿pero realmente que significa eso?

Los ciclones, tormentas tropicales o huracanes se forman a partir de áreas en que la presión atmosférica desciende muy cerca de la superficie de la tierra. Esto se debe a que cuando el aire está caliente, asciende, haciendo bajar la presión y provocando inestabilidad, es ahí cuando se forma entonces un ciclón, mientras que cuando el aire está frío, desciende, haciendo aumentar la presión y provocando estabilidad se forma entonces, un anticiclón.

Es entonces que debido a la diferencia de densidades, el aire frío y el caliente no se mezclan  (pensemos en el agua y el aceite), por lo que el aire frío empuja hacia arriba al aire caliente provocando una inestabilidad. Es todo eso lo que comienza a formar a la tormenta tropical, y a esta zona de contacto es a la que se conoce como frente. Precisamente por todo eso, es que hay zonas que son más propensas a generar tormentas tropicales, que son los tropicos, en los cuales se encuentran las corrientes calidas que vienen del Ecuador, y las frías que vienen de los Polos, que ayuda a la formación de todo eso.

El por qué se forman realmente o cuales son las condiciones necesarias para su formación es algo que aún no se ha logrado descubrir completamente. Se menciona muy a menudo que las tormentas tropicales y huracanes, son algo así como el sistema de enfriamiento del planeta, y sirven para regular su temperatura, es por ello que a causa de la contaminación y el calentamiento global, tengamos cada vez tormentas más fuertes y más seguido.

Los huracanes son como maquinas termicas gigantes, y gracias a procesos de las corrientes, del calor, condensaciones, es lo que le da energía. Por ejemplo, la condensación hace que haya una mayor velocidad en el viento, los vientos más rápidos ocasionan presiones más bajas, lo que ocasiona una mayor evaporación y esta eventualmente se condensa al seguir su paso por el sistema; osease, es como un circulo vicioso. La rotación de la Tierra es la que se encarga de darle su giro a la tormenta o huracán, y eso es conocido como el efecto Coriolis, que también ocasiona que al norte del Ecuador giren en sentido contrario a las manecillas del reloj, y al sur de Ecuador en sentido horario.

Los científicos estiman que un huracán expulsa cerca de 50 a 200 trillones de watts al día de energía, eso es aproximadamente 70 veces la energía consumida por los humanos en todo el mundo.

No todas las caídas de presión se transforman en tormentas tropicales o en huracanes, pero para aquellas que sí lo hacen se reservan nombres de una lista que cambia cada ciertos años. El porque se les ponen nombres es para que la población las identifique más fácilmente, y para ahorrar tramites en las compañías de seguros y agilizar las cosas. Estos nombres suelen ser decididos por algunas agencias como la Organización Meteorológica Mundial, o algunas oficinas u organismos regionales. Si alguna tormenta fue especialmente destructiva, su nombre es retirado de la lista, y no se vuelve a usar, es por eso que ya no ha vuelto a haber huracanes Katrina, Ike, Wilma, entre otros.

La elección de los nombres se supone que es aleatoria, aunque al principio no era así, los nombres solían ser de acuerdo al santoral del día que la tormenta golpeaba tierra; un meteorologo australiano solía nombrarlos de acuerdo a las personas que le caían mal, y a partir de las épocas de la Segunda Guerra Mundial, se utilizaron nombres de mujeres como practica usual para su nomenclatura. Debido a la naturaleza destructiva de las tormentas, muchas personas se quejaron de que era muy sexista el utilizar sólo nombres femeninos (aunque creo que precisamente se debió a eso XD) y finalmente la Organización Meteorológica Mundial decidio incluir nombres masculinos en la lista. Se preparan 21 nombres cada año, y en caso de que hayan más tormentas y se terminen esos nombres, se utilizan letras del alfabeto griego para nombrar a los siguientes.

Sin importar lo terribles que nos puedan parecer los huracanes, no todo lo que hacen es malo, fuera de la destrucción que se genera por su causa (el huracán Katrina genero más de 89,600,000,000 millones de dolares en daños) o las muertes que estos puedan acarrear (el huracán Bhola ocasiono más de 500,000 muertes en Bangladesh), no todo es malo, como antes ya lo dije, es una forma del planeta de regular su temperatura, además de que ayudan a lograr que las lluvias lleguen a zonas que normalmente no lo harían, evitando que estas sean desérticas. México debe una buena parte de su precipitación anual a la temporada de huracanes, y otros `países como Japón directamente depende más de la mitad de su precipitación anual de estas tormentas.

Así que mejor debemos prepararnos más para evitar desastres, en vez de renegar de algo que es parte de los procesos naturales de nuestro planeta.

Cuando vamos en Primaria nos hablan de la materia, aquella cosa que ocupa un lugar en el espacio; y nos dicen que esta se presenta en 3 estados distintos, el sólido, el líquido y el gaseoso, y nuestro ejemplo primordial es el agua:  hielo estando solido, agua estando liquido, vapor siendo gas.

Pero, ¿acaso habrá más estados de la materia? Y ¿por qué esos estados existen? Bueno, pues el día de hoy hablaremos un poco de todo eso en Fukiu.

Primero de todo: ¿qué son los estados de agregación de la materia?

Los estados de agregación de la materia son las distintas fases que la materia puede tomar. Sólido, Líquido y Gaseoso, son los más comunes que se presentan en el planeta, pero no son los únicos, existen otros estados como lo son el Plasma (cuando hablé de que es fuego, mencione a este estado), Supersólidos, Superfluidos, Cristales, Estado Vitreo (vidrio prácticamente) Condensados de Bose-Einstein, Condensados Fermionicos, Moléculas de Rydberg, Materia Extraña (también llamada materia de quarks), Materia Degenerada, Materia Fuertemente Simétrica, Materia Débilmente Simétrica, Materia Oscura; y estos son tan sólo los que yo conozco, hay todavía más estados de la materia, y los que se siguen descubriendo.

El entender estos estados es sin embargo más complicado, es por eso que para usos comunes sólo hablamos de tres de ellos. La aparición de más estados o fases tiene que ver con las temperaturas y presiones a las que se somete la materia, y sus cambios o transiciones de fase, son también un objeto de estudio importante, por ejemplo en mi rama, la industria petrolera.

Pongamos de ejemplo al agua nuevamente, el ejemplo universal para los estados de agregación de materia, que en temperatura bajo cero generalmente se presenta en forma solida o de hielo, que en un rango de temperatura entre 0º y 100º se presenta en liquido, y que en un rango mayor a 100º se nos presenta como gas o vapor de agua. Esos valores se pueden alterar sin embargo, y por ejemplo entre menor presión tengamos, menor será la temperatura necesaria para llegar a la fase gaseosa, pudiendo tener vapor incluso a los 0º grados centigrados si la presión es lo suficientemente baja; y tener agua supercalentada, agua que supere los 200º centigrados si la presión es lo suficientemente alta.

Además hablamos de las transiciones entre los cambios de fase, esto por lo general se representa a través de lineas en diagramas de fase, en dónde además nos encontramos con otras cosas como los Puntos Críticos por mencionar algo, y que son de mucho estudio en mi carrera por ejemplo, donde analizamos también las cricondenbaras y las cricondentermas, la primera siendo la presión mas elevada en una envolvente de saturación que se puede tener antes del cambio completo de fase, y la segunda la temperatura más elevada en la misma saturación; en fin no entremos en esos temas que no me alcanzaría el tiempo para explicarlo todo. Las transiciones no son instantáneas, son graduales, y por lo mismo tenemos puntos en los que podemos tener simultáneamente dos fases (la sólida y la líquida por ejemplo), e incluso un punto en el que tenemos las tres fases al mismo tiempo, conocido como Punto Triple, y que en el caso del agua se da a 273.16º K y a una presión de 611,73 Pa.

Bueno, me salí un poco de tema, regresando a lo complicado de entender los demás estados de la materia, sabemos que el sólido es cuando un cuerpo tiene una forma compacta y sus moléculas o átomos están entrelazados estrechamente; el líquido que tiene la capacidad de fluir y de adaptarse al recipiente que los contenga, con unión entre los átomos, pero no tan alta como en sólidos, y el gas cuyos átomos están muy separados y pueden adaptarse por todo el espacio que los contiene. No es tan simple con un Condensado de Bose-Einstein que es básicamente cuando la materia se deja de comportar como partículas independientes y colapsan en un estado cuantico; las Moléculas de Rydberg que se forma debido a la condensación de átomos excitados; la Materia Degenerada que teoricamente se cree que existe dentro de las estrellas de neutrones; o la Materia Oscura, que hasta el momento no sé sabe realmente que es.

Y a todo esto hay que sumar aquello que descubramos con el tiempo, o aquello que notemos que reacciona diferente tras una observación más detallada (como le paso al Estado Vitreo), así que en realidad estamos muy lejos de saber cuales realmente sean todos los estados en que pueda existir la materia en nuestro universo, y quien sabe sí  podamos definir los mismos estados para la Antimateria por ejemplo u otros completamente nuevos. Eso es precisamente lo emocionante de la ciencia.

Finalmente esta será la ultima parte dedicada a hablar sobre el supuesto fin del mundo que ocurrirá en diciembre, y lo absurdo de esa idea. Esta vez hablaremos de lo que opinan algunas religiones al respecto, en especial lo que dice la biblia, pues mucha gente disfruta citandola en estas fechas.

Primero debemos mencionar al Judaísmo indudablemente, pues es la base de las religiones Abrahamicas, dos de las cuales son de las más importantes en el planeta.

Es de cultura general creo yo, la historia del diluvio universal; Yahve harto de la actitud del ser humano, asqueado de lo que se ha vuelto decide terminar con la humanidad, pero perdona a un hombre que se ha probado justo, Noé, y a su familia con él. Le encarga construir una barca en la que meterá a una pareja de cada animal; habiéndola ya construido Yahve hizo llover durante 40 días con sus noches, hasta inundar el mundo y con el terminar con toda la humanidad, así terminando Noé y su familia se encargarían de repoblar el mundo. Una vez hubo terminado el diluvio, Noé se asusto y le pregunto a Yahve si alguna vez haría lo mismo de nuevo, él le aseguro que no volvería a destruir a la humanidad y como prueba de esto creo el arcoiris como recordatorio de que jamás lo haría de nuevo. Dicho todo esto, el pueblo judío no cree en un fin del mundo, ellos están seguros de que Yahve mantendrá su palabra y no exterminara de nuevo la vida en la tierra; como comentario extra, los judíos no creen en la existencia de un cielo o de un infierno.

Aunque bien los judíos no crean que el mundo terminará, sí tienen un día del juicio. El Midrash (uno de sus libros sagrados) contiene una referencia sobre el Rosh Hashanah o año nuevo judío, sobre que este será el día del juicio final; sin embargo el concepto de lo que “Juicio Final” se refiere, no esta muy claro entre los estudiosos de la Torah, y no se han puesto aún de acuerdo sobre lo que esto significará, pero gran parte de ellos cree que este “juicio” se lleva a cabo cuando uno muere.

Los musulmanes por su parte están seguros que ocurrirá este “Juicio Final” y lo llaman Yawm ad-Din, es mencionado bastante en el Corán, y juzgara tanto a musulmanes como a los no creyentes. Aquellos que abrazaron al único dios verdadero Allah y a Muhammad como su profeta, serán los que se salven, todos los demás serán condenados. Se destruirá la tierra, y se creara una nueva, habrá una resurrección masiva y toda esta gente sera convocada y juzgada, finalmente solo a los justos y merecedores se les permitirá la entrada al cielo, mientras que el resto se condenara en el infierno.

Hay varios signos o eventos que sucederán antes del Yawm ad-Din, y que servirán para saber que el fin esta cerca. aparecerá el Dajjal, o falso profeta; aparecerán Gog y Magog (aquí nadie esta seguro a que se refiere, pero son un pueblo, y se menciona desde los judíos y los cristianos); una bestia aparecerá en el oeste; habrán 3 grandes terremotos; el cielo se llenara de humo; y tanto Mahdi como Isa (Jesús), vendrán del cielo para restaurar el Islam en el mundo.

Este fin del mundo tiene muchas similitudes como podrán notarlo, con aquel que se menciona en el cristianismo, y que todo el mundo conoce por el nombre de “El Apocalipsis”.

Antes de hablar del Libro de las Revelaciones, es prudente mencionar que los evangelios canónicos también mencionan un poco del juicio final, aunque sin entrar en muchos detalles, en especial lo hace Mateo por cierto. No sólo los Evangelios “apoyan” sus suposiciones, sino que se basan en algunos escritos del Antiguo Testamento para apoyarlas.

Las diferentes ramas del Cristianismo tienen distintas creencias en este juicio final. Los Católicos por ejemplo dicen que el juicio final ocurrirá justo después de la resurrección de los muertos, que Jesús vendrá acompañado de ángeles y que juzgara a todas las personas que han vivido, aquellos que ya estaban en el cielo permanecerán ahí, los que estuvieron en el purgatorio ascenderán al paraíso (los del infierno se friegan), y finalmente el mundo se renovara por completo. Los Ortodoxos dicen que hay dos “juicios finales”, uno al morir, y otro que será en la segunda venida de Cristo. Los Protestantes parecido a los Católicos, pero hay varias ramas (Luteranos, Amileniaslistas, Mormones, Milenalistas, Anglicanos, Testigos de Jehova, etcétera), demasiadas tal vez, como para explicar las diferencias entre cada una de ellas, así que dejémoslo así por el momento. Regresemos mejor al Apocalipsis.

El libro del Apocalipsis o de las Revelaciones, fue escrito se estima a finales del siglo I o principios del II. Su autor se denomina “Juan”, y es comúnmente dicho que se trata de Juan el evangelista. Es mi parte favorita de la biblia, y la he leído decenas de veces, sin embargo y por eso mismo, creo que no se debe intentar leer de una forma literal (especialmente literal), y no suponer que en verdad relata como terminara nuestro mundo. Hay varios modelos de interpretación a este escrito, algunos identifican a los personajes ahí descritos, con personajes históricos del siglo I (y este es el modelo que yo apoyo); otros hablan de identificar a estos mismos personajes pero con personas un poco más contemporáneas (Napoleon, Hitler, Stalin); los que dicen que es tan solo una alegoría de la lucha entre el bien y el mal dentro de uno mismo; y finalmente aquellos que dicen que todo sucederá justo como esta ahí narrado.

Tenemos una introducción donde nos dice que todo lo que escribe paso en un sueño y que llegaría hasta cuando se envían las cartas a las iglesias. Continua hablando del cordero (que  representa a Jesús), los siete sellos y las trompetas; comienzan con los Cuatro Jinetes del Apocalipsis, los cuales aparecen a partir de los 4 primeros sellos, y que se encargan de diezmar a la humanidad; el quinto sello trae aquellas almas que murieron por dios, quienes pedían ser vengados; sexto sello que ocasiona un gran terremoto y hace que la luna se vuelva roja como la sangre, y séptimo que salva a los 144,000; continúan las 7 trompetas que básicamente son más cataclismos para diezmar a la humanidad. El Dragón  es la parte que sigue, y que nos prepara para la “Bestia”, a quien todo el mundo llama el Anticristo, y que con su famoso numero 666 no permitiría el comercio más que a quienes tuvieran su marca; aquí quiero hacer un paréntesis para mencionar que en ningún momento se menciona al “anticristo” como tal, esos son cosas que surgieron mucho después. Finalmente se narra una batalla que culminara con la derrota del Dragón, la Bestia y la Puta de Babilonia, y la creación de la “Nueva Jerusalén”.

Todo lo narrado ahí, es demasiado simbólico, hay personas que han dedicado toda su vida al estudio de lo que puede representar lo narrado. No creo que sea posible el hecho de que suceda lo que ahí se narra, muy independientemente de que soy ateo. Sino que más bien considero que ese texto es una manera de decirle a los primero cristianos que soportaran las penurias que vivían, pues al final sus creencias triunfarían.

Me es además gracioso en pensar lo “malvado” que se vuelve este dios. El dios judío, es muy violento, agresivo, y que no duda en matar a aquellos que pongan en duda su nombre; mientras que Jesucristo vino y dio un mensaje de paz y amor, contradiciendo a ese dios vengativo del antiguo testamento; y después curiosamente resulta que el bueno es el malo y el malo el bueno. A qué me refiero, a que un dios vengativo prometió que jamás volvería a terminar con la humanidad, mientras que un dios amoroso, se encarga de eliminar de una manera muy violenta a la raza humana. Ese para mi es un punto clave en su lectura y que debería hacer que no se tomara muy en serio lo que ahí dice.

Finalmente, la gran mayoría de las religiones no tienen un concepto de juicio final, a lo sumo hablan de ser juzgados al final de nuestra vida por nuestras malas o buenas acciones, sin que esto afecte el curso de la humanidad.

Han existido decenas de amenazas del fin del mundo a lo largo de nuestra historia, recuerdan el año 2000 por ejemplo, se hablaba precisamente de lo mismo que ahora, profecías religiosas y astronómicas, el fin de la computación por lo del efecto Y2K, como los aviones se caerían del cielo y las armas nucleares se accionarían por si mismas, y al final nada de esto sucedió. Antes del año 2000 se hablaba de 1994, de 1988, de 1976, de 1900, de 1888, del año 1512 del 1500, del año 1000, y jamás se ha cumplido ni una sola de esas predicciones.

Nuestro planeta ha existido por más de cuatro mil millones de años sin ningún problema, seres han nacido y muerto en él, han habido extinciones masivas, y la vida a vuelto a surgir, y poco a poco logramos evolucionar hasta aparecer en él. Pasaran años y tal vez nosotros nos enfrentemos a nuestra propia extinción, no de la mano de eventos cataclismicos o religiosos, sino probablemente por nuestra propia acción. Nuevos seres habitaran nuestro mundo y nuevos seres morirán; tal vez incluso evitemos nuestra extinción, y vivamos aún más allá de la vida estimada de nuestro planeta, tal vez vayamos a colonizar nuevos mundos o galaxias, pero todo eso es algo que nosotros decidiremos, que decidiremos con las acciones que tomemos en nuestro futuro, y que no esta definido por lo que unas cuantas personas digan, es parte del ciclo de la vida, nuevamente nos creemos tan especiales que pensamos que nuestra desaparición debe de tener una explicación, sin pensar en que es tan solo la evolución, el camino, que sigue la vida y que ha seguido siempre. En pocas palabras el mundo no terminara ni en diciembre, ni en cien años, ni en mil; en 750,000,000,000 años, nuestro planeta sera engullido por el Sol, como ya lo dije tal vez ya no vivamos en ese entonces como raza, o tal vez estemos colonizando otros mundos, pero nada de ello tiene que ver con predicciones mayas, predicciones mexicas, astronómicas, Nostradaumicas, religiosas, o de ninguna clase más que científicas, así que dejémonos de preocupar por como moriremos, y pensemos mejor en como vamos a vivir.

¿Señales del fin del mundo? (Primera Parte).

¿Señales del fin del mundo? (Segunda Parte).

¿Señales del fin del mundo? (Tercera Parte).

¿Señales del fin del mundo? (Cuarta Parte).

En esta parte hablaremos de la opinión de algunos pueblos y que es lo que estos tienen que decir al respecto del “juicio final”, también quisiera hablar un poco de nuestro siempre usado Nostradamus, aunque no haya en realidad mucho que decir de él. Cabe aclarar que por pueblos me refiero sólo a los Mayas y Aztecas, la opinión que pudieran tener los Egipcios, Japoneses o demás culturas, en estos momentos no nos es tan importante, pues no son tan participes de los rumores actuales, aunque tal vez pueda mencionar algún otro.

Mencionemos a Nostradamus primero, pues no hay tanto que decir de él. Famosas son sus profecías, y siempre es un personaje principal cuando se habla del tema, sin embargo esta vez su protagonismo fue disminuido, debido a la simple razón de que el nunca menciono el 2012 en sus escritos, habla de fechas posteriores, que si consideramos que es real lo que el relata, nos puede “confirmar” que el mundo no terminara esta vez. Aún así hay personas que se dedican a “adaptar” sus escritos y hacerlos parecer como mensajes para estas fechas. Nostradamus fue un personaje que utilizo un lenguaje demasiado abstracto para realizar sus profecías, eso mismo es lo que permite que puedan ser tan malinterpretadas como lo son. No creo yo de ninguna forma que el haya sido capaz de predecir el futuro en ellas, ni me forzare a pensar en alguna explicación a esto, pues creo que no hay mejores argumentos que el uso de ellas a lo largo de los años.

No cuento con alguna profecía como para ponerla y exhibirla, pero casi todas han sido utilizadas ya más de dos veces, pongámoslo así, la gente que dice, mira, esta habla de terremotos y desastres naturales, claramente se refiere a lo que hemos sufrido últimamente, Nostradamus profetizo todo esto. Pasan algunos años y nuevamente nos aquejan desastres y dicen, no, en realidad se refería a lo que pasa ahorita, sí, no cabe duda que Nostradamus lo profetizo. Y así una a una podemos adaptarlas a nuestras épocas y a lo nos suceda, y es gracias a como lo escribió. Él nunca dio fechas especificas de cuando sucedería lo que profetiza, y bien puede referirse a lo que se nos ocurra, y es así precisamente como se han utilizado. Ya lo dije antes y lo repito de nuevo, no tiene merito el hacer profecías de esa clase, yo mismo puedo decir: “Habrá un fuerte terremoto, y ocasionara una gran destrucción”, y dejarlo así, sin decir más, tal vez mañana tiemble y yo diga, me refería a este terremoto; tal vez lo haga en 3 años y diga lo mismo; tal vez tiemble en otro país y me atribuya su predicción pues jamas dije en donde sería; tal vez muera y cientos de años después tiemble y alguien lo atribuirá a mi, porque yo lo dije antes. Es así precisamente como funcionan las profecías de Nostradamus y por lo mismo no les doy ninguna clase de validez, y aunque esta vez el no nos hable del 2012, lo menciono para que no volvamos el sensacionalismo a él, en otros momentos.

Dejemos atrás a Nostradamus y hablemos ahora de los mayas, ¿qué opinión tenían estos del fin del mundo? ¿Creían que el mundo terminaría de alguna forma? La respuesta a esto sería sí, y no.

Cualquiera que haya leído el Popol Vuh (si no lo han leído, háganlo), sabrá de las distintas edades del mundo, de como los dioses crearon tres mundos fallidos, y cada uno de ellos fue destruido, hasta la creación de el cuarto mundo, este en que vivimos y que finalmente prospero y albergo al ser humano. No hablan ellos en ningún momento de como terminara, algunos escritos posteriores como lo son los Chilam Balam (escritos después de la conquista), tienen ciertas referencias a batallas, pero por lo general relatan parte de la historia maya, y no mencionan el final del mundo en ninguna forma, aunque sí el fin de su civilización. De esta forma los mayas nos hablan sólo del final de sus días, de su moribunda civilización y lo que la aquejo, y como su destrucción pudo haber sido merecida por haberse transformado en hombres innobles y no merecedores más del favor de los dioses; pero el mundo seguirá aún sin ellos.

Los Aztecas o Mexicas tenían un concepto parecido, dentro de su mitología nos hablan de 5 edades o soles como ellos les llaman. En un principio sólo existía Ometecuhtli, dios eterno Mexica, quien creo a la primer pareja para que poblara al mundo Tonacatecuhtli y Tonacacihuatl, padres de los primeros 4 dioses Xipetotec, Tezcatlipoca, Quetzalcoatl y Huitzilopochtli; detalles más detalles menos, decidieron ellos crear al mundo, y al hombre para que lo habitara, pero no existía un sol que lo alumbrara, y estaba en las tinieblas, Quetzalcoatl creo uno no muy bueno, mejorado por Tezcatlipoca, pero demasiado duro y que marchitaba la tierra, finalmente Quetzalcoatl lo tiro y Tezcatlipoca enojado se transformo en Jaguar y con un ejercito de estos devoro a todos. Quetzalcoatl se transformo en el nuevo sol, uno muy bueno, pero Tezcatlipoca enojado lo derrumbo de los cielos y por la caída hubo vientos tan fuertes que destruyeron a la humanidad (en realidad se transformaron en monos). Fue el turno de Tlaloc de ser Sol, pero las personas de esta era se corrompieron y no honraban a los dioses, así que Quetzalcoatl enojado ordeno a otro dios que hiciera llover fuego del cielo y terminara con estas gentes. Huitzilopochtli encarga la construcción de un nuevo sol, y todo iba perfecto, hasta que Tezctlipoca corrompe a una diosa y la obliga a inundar este mundo, en el que finalmente todos los hombres se transformaron en peces. Finalmente decidieron los dioses que era tiempo de dejar atrás las rencillas y crearon un nuevo mundo, y encargaron un nuevo sol, un dios orgulloso se ofreció para la tarea, pero se asusto por las terribles llamas que surgían de la hoguera que había de transformarlo, uno de sus hermanos pobre de vestidura y porte, pero valiente, se arrojo por su hermano y se transformo en el sol actual, su hermano avergonzado se lanzo también a la hoguera y se transformo en la luna. Finalmente los mexicas mencionaban que de terminarse esta era del Quinto Sol, lo haría con fuertes terremotos que terminarían con la humanidad. Así que no se ustedes, pero creo que sería mejor voltear a ver más a los Mexicas que a los Mayas al respecto ¿no creen?

Me gusta por ejemplo también la opinión nórdica del tema, y aunque no nos afecta por decirlo así, me gustaría hablar un poco de ella. Ellos tenían el Ragnarök, una batalla en la que todos los dioses se enfrentarían, unos liderados por Odín y otros liderados por Loki, no sólo los humanos dioses y gigantes perecerían en la batalla, sino que gran parte del mundo sería destruido. Dado que me explaye en la historia de los soles, no hablare mucho del Ragnarök. Hay que mencionar sin embargo que el Ragnarök es inevitable, todos los dioses saben lo que pasara, quien luchara con quien y con morirá en batalla contra quien, pero no pueden hacer nada para evitarlo. Tras una batalla épica se quemará al mundo entero con fuego, el sol se apagará y las estrellas desaparecerán del cielos, gases tóxicos y llamas llenaran el cielo y finalmente, la tierra se hundirá en el mar.

Me habría gustado terminar con esta entrega los posts sobre el fin del mundo, pero aún nos falta hablar de una de las profecías más difundidas del final de los tiempos, y una que también cobra auge al quererla adaptar a las fechas venideras, hablo obviamente del “Libro del Apocalipsis”. Pero el largo del texto me lo ha impedido, así que nuevamente esperen la quinta y ultima parte de este análisis que llevo haciendo.

¿Señales del fin del mundo? (Primera Parte)

¿Señales del fin del mundo? (Segunda Parte)

¿Señales del fin del mundo? (Tercera Parte)

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