Lunes de Ciencia: ¿Que son los Huracanes?

El Huracán Carlotta acaba de terminar su paso por las costas mexicanas, dejando tras de sí afectadas a más de 12,500 viviendas  tan sólo en Oaxaca y por lo menos hasta el momento, 3 muertos.

Pero ¿qué es un huracán? ¿Por qué se forman? ¿Quién les pone sus nombres? Pues hoy responderemos esas preguntas aquí en los Lunes de Ciencia de Fukiu.

Una Tormenta Tropical es un sistema de baja presión que produce fuertes vientos y abundante lluvia, eso es lo que siempre escuchamos en televisión, ¿pero realmente que significa eso?

Los ciclones, tormentas tropicales o huracanes se forman a partir de áreas en que la presión atmosférica desciende muy cerca de la superficie de la tierra. Esto se debe a que cuando el aire está caliente, asciende, haciendo bajar la presión y provocando inestabilidad, es ahí cuando se forma entonces un ciclón, mientras que cuando el aire está frío, desciende, haciendo aumentar la presión y provocando estabilidad se forma entonces, un anticiclón.

Es entonces que debido a la diferencia de densidades, el aire frío y el caliente no se mezclan  (pensemos en el agua y el aceite), por lo que el aire frío empuja hacia arriba al aire caliente provocando una inestabilidad. Es todo eso lo que comienza a formar a la tormenta tropical, y a esta zona de contacto es a la que se conoce como frente. Precisamente por todo eso, es que hay zonas que son más propensas a generar tormentas tropicales, que son los tropicos, en los cuales se encuentran las corrientes calidas que vienen del Ecuador, y las frías que vienen de los Polos, que ayuda a la formación de todo eso.

El por qué se forman realmente o cuales son las condiciones necesarias para su formación es algo que aún no se ha logrado descubrir completamente. Se menciona muy a menudo que las tormentas tropicales y huracanes, son algo así como el sistema de enfriamiento del planeta, y sirven para regular su temperatura, es por ello que a causa de la contaminación y el calentamiento global, tengamos cada vez tormentas más fuertes y más seguido.

Los huracanes son como maquinas termicas gigantes, y gracias a procesos de las corrientes, del calor, condensaciones, es lo que le da energía. Por ejemplo, la condensación hace que haya una mayor velocidad en el viento, los vientos más rápidos ocasionan presiones más bajas, lo que ocasiona una mayor evaporación y esta eventualmente se condensa al seguir su paso por el sistema; osease, es como un circulo vicioso. La rotación de la Tierra es la que se encarga de darle su giro a la tormenta o huracán, y eso es conocido como el efecto Coriolis, que también ocasiona que al norte del Ecuador giren en sentido contrario a las manecillas del reloj, y al sur de Ecuador en sentido horario.

Los científicos estiman que un huracán expulsa cerca de 50 a 200 trillones de watts al día de energía, eso es aproximadamente 70 veces la energía consumida por los humanos en todo el mundo.

No todas las caídas de presión se transforman en tormentas tropicales o en huracanes, pero para aquellas que sí lo hacen se reservan nombres de una lista que cambia cada ciertos años. El porque se les ponen nombres es para que la población las identifique más fácilmente, y para ahorrar tramites en las compañías de seguros y agilizar las cosas. Estos nombres suelen ser decididos por algunas agencias como la Organización Meteorológica Mundial, o algunas oficinas u organismos regionales. Si alguna tormenta fue especialmente destructiva, su nombre es retirado de la lista, y no se vuelve a usar, es por eso que ya no ha vuelto a haber huracanes Katrina, Ike, Wilma, entre otros.

La elección de los nombres se supone que es aleatoria, aunque al principio no era así, los nombres solían ser de acuerdo al santoral del día que la tormenta golpeaba tierra; un meteorologo australiano solía nombrarlos de acuerdo a las personas que le caían mal, y a partir de las épocas de la Segunda Guerra Mundial, se utilizaron nombres de mujeres como practica usual para su nomenclatura. Debido a la naturaleza destructiva de las tormentas, muchas personas se quejaron de que era muy sexista el utilizar sólo nombres femeninos (aunque creo que precisamente se debió a eso XD) y finalmente la Organización Meteorológica Mundial decidio incluir nombres masculinos en la lista. Se preparan 21 nombres cada año, y en caso de que hayan más tormentas y se terminen esos nombres, se utilizan letras del alfabeto griego para nombrar a los siguientes.

Sin importar lo terribles que nos puedan parecer los huracanes, no todo lo que hacen es malo, fuera de la destrucción que se genera por su causa (el huracán Katrina genero más de 89,600,000,000 millones de dolares en daños) o las muertes que estos puedan acarrear (el huracán Bhola ocasiono más de 500,000 muertes en Bangladesh), no todo es malo, como antes ya lo dije, es una forma del planeta de regular su temperatura, además de que ayudan a lograr que las lluvias lleguen a zonas que normalmente no lo harían, evitando que estas sean desérticas. México debe una buena parte de su precipitación anual a la temporada de huracanes, y otros `países como Japón directamente depende más de la mitad de su precipitación anual de estas tormentas.

Así que mejor debemos prepararnos más para evitar desastres, en vez de renegar de algo que es parte de los procesos naturales de nuestro planeta.

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